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Marte

Quarto planeta do Sistema Solar, na ordem de distâncias a partir do Sol, e cuja órbita é exterior à da Terra e interior à de Júpiter. Brilha como estrela de primeira grandeza, com luz avermelhada, chegando seu esplendor a comparar-se ao de Vênus na época mais favorável. Tem 6 700 km de diâmetro e seu traço mais característico são as calotas polares. Está envolvido por espessa camada atmosférica, que, no entanto, é rarefeita. O período de rotação é, aproximadamente, 24h37,5min, sendo, pois, o dia marciano um pouco maior que o terrestre. Possui dois satélites, Fobos e Deimos, descobertos por Asaph Hall em 1877, (têm diâmetro inferior a 20 km; o segundo, satélite interior, efetua sua revolução em torno de Marte em menos de 9 horas), ano em que o asrônomo italiano Schiaparelli descobriu os "canais" marcianos. Uma revolução completa em torno do Sol efetua-se em 687 dias. Descrevendo ao redor do Sol uma órbita inclinada de 1º51' sobre o plano da enclíptica, e com uma grande excentricidade, a distância ao redor do Sol é bastante variável, mas em média, de 227.000.000 km. A distância média à Terra é de 149.000.000 km, mas pode chegar a 400.000.000 km ou, nos pontos mais próximos, a 56.000.000 km. Nesta última posição, aparece cada quinze anos, sempre na segunda quinzena de agosto. Um inglês, Percival Lowell, gastou sua fortuna no estudo de Marte. Até fez construir um observatório particular em Arizona (Estados Unidos), de onde fotografou pela primeira vez um "canal" marciano e as calotas polares em suas diversas fases. Lowell e outros chegaram a afirmar que eram canais escavados por seres inteligentes a fim de conduzir a água dos pólos a todas as partes do planeta. Outros astrônomos afirmaram que tais canais não passavam de uma ilusão de ótica. A temperatura em Marte se mantém sempre 20º mais baixa que na superfície terrestre; a zona equatorial pode chegar até 20º, ao passo que nos pólos se mantém sempre entre -80º e -100º. Por causa da inclinação do equador de Marte sobre o plano de sua órbita, tem as mesmas estações da Terra. A oscilação de temperatura entre o dia e a noite em Marte é superior à da Terra.

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