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Vênus

Com exceção da Lua e de alguns asteróides, Vênus é o astro que fica mais perto da Terra (aproxima-se dela até uns 40 milhões de quilômetros).

Segundo planeta a partir do Sol, Vênus é também, depois do Sol e da Lua, o corpo celeste mais brilhante que se vê da Terra — a estrela Sirius, a mais visível do nosso firmamento, possui brilho quinze vezes menor que aquele planeta.

Distando 109 milhões de quilômetro do Sol, Vênus faz a volta em torno dele em 224,7 dias, a uma velocidade de 35 quilômetros por segundo, seguindo uma rota praticamente circular. Por esse motivo, pode ser visto da Terra pela manhã e à tarde. Como a Lua, apresenta fases, tornando-se invisível quando fica entre a Terra e o Sol. Seu maior brilho ocorre na fase que corresponderia à "lua nova".

Planeta desprovido de satélites, Vênus tem quase o mesmo diâmetro (12.104 quilômetros contra 12.756), volume (9 contra 10), massa e densidade (5 contra 5,552) da Terra. A gravidade de Vênus equivale a 88 % da verificada em nosso planeta.

A superfície de Vênus não é visível, ficando obscurecida por uma densa atmosfera. Através da espectroscopia e com dados obtidos pelas sondas espaciais, conseguiram-se indícios seguros sobre esta atmosfera. As investigações apontam que seus componentes principais são gás carbônico e nitrogênio, apresentando apenas vestígios de água, óxido de carbono e oxigênio.

 

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